Лафіт, Жозеф-Франсуа

Жозеф-Франсуа Лафіт (фр. Joseph-François Lafitau, 1681-1746) - французький єзуїт, засновник порівняльної антропології. Лафіт належить заслуга відкриття женьшеню для Європи (1718). В якості місіонера він прожив п'ять років серед ірокезів і гуронов Канади і в результаті уважного спостереження над усіма сторонами їх життя прийшов до переконання, що їхній культурний рівень зовсім не був таким низьким, як вважали всюди в Європі. Автору кинулося в очі схожість багатьох його спостережень з тим, що, починаючи з Геродота, розповідалося про варварів Фракії і Малої Азії, як і взагалі про древніх звичаї і з тим, що було написано в Біблії. Грунтуючись на безпосередньому спостереженні над первісними народами Америки, він зробив спробу порівняти їх релігійні уявлення, звичаї та інститути з повідомленнями античних авторів про природному стані народів Греції та Малої Азії найдавнішого періоду. Результатом стала велика робота "Звичаї диких племен Америки в порівнянні зі звичаями первісної епохи" ( "Moeurs Sauvages Amériquains comparées aux moeurs des premiers temps", 1724). Лафіт був, можливо, першим, хто відкрив широке поширення матріархату, що його їм гінекократії (фр. Ginécocratie), у всіх відомих частинах світу, аж до Африки. Але ще більшу службу співслужив часто використовувався працю Лафіт виникав потребам століття в точному знанні людства, яким воно колись було в своїй природі, у внутрішньому зіткненні з нею.Лафіт не малював, як згодом Руссо, втрачений рай - для цього він був надто тверезий і об'єктивний. Але завдяки йому природна людина піднявся, придбавши повагу і постав володарем своєрідних чеснот, ослаблених в результаті гуманізації Європи. І саме він вказав на те, що пристрасть до порівняння характерів народів і людських інститутів один з одним повинна перейти з примітивною стадії невпорядкованих розумових осяянь до накопичення великого емпіричного матеріалу. Так книга єзуїта послужила та історії Просвітництва, і прийдешнього історизму. Гердер цінував цю книгу і характеризував її як "компендіум етики і поетики дикунів".

Католицька енциклопедія. EdwART. 2011.