Марді Гра

(фр. Mardi gras, буквально - "жирний вівторок", вівторок на Масляної тижня, останній день карнавалу , Масляна) - світовий аналог слов'янського свята Масляної. Святкується в багатьох країнах Європи (Франції, Чехії, Бельгії і т. Д), в США і в інших країнах. З міст США наймасовіші і пишні празнования проходять в Новому Орлеані. Спочатку це було костюмоване дійство з нагоди зустрічі весни у Французькому Kвартале Нового Орлеана, що викликало цікавість роззяв. З роками карнавал ставав все більш багатолюдним, з'явилися яскраві розфарбовані платформи, рухомі лощадьмі. Легенда розповідає, що брат спадкоємця російського престолу великий князь Олексій Олександрович, закоханий в американську актрису Лідію Томпсон, пішов за нею в Новий Орлеан перед самим святом. Організатори карнавалу, дізнавшись про візит особи царської крові, підготували спеціальну платформу з написом "Rex" (король). Таким чином Олексій Романов виявився королем свята. За цією версією, з тих пір, а саме з 1872 р остаточно утвердилися канони цього галасливого пустотливого, яскравого фестивалю: щороку карнавал очолюють "король" і "королева", які в масках і костюмах їдуть на величезній прикрашеній платформі зі своїм оточенням. У відповідь на традиційні крики збудженого натовпу "Кинь нам що-небудь!" вони розкидають великі олов'яні монети, пластмасові чотки та інші дрібнички.Традиція Марді Гра сходить до дохристиянських язичницьких ритуалів: проводам Зими і зустрічі Весни, обрання короля і королеви (прообрази Отця і Матері, образи, характерні особливо для кельтської культури) свята, спалення ляльки-тотема, поїдання солярних символів (в Росії - це млинці) і т. д. Після християнізації Європи багато культи і свята були асимільовані новим віровченням.

Католицька енциклопедія. EdwART. 2011.