Гора Хрестів

святиня в Литві, місце паломництва. Розташована в 12 кілометрах від міста Шяуляй по дорозі Калінінград-Рига. Являє собою пагорб, на якому встановлено безліч хрестів, загальне їх число становить приблизно п'ятдесят тисяч. Незважаючи на зовнішню схожість, Гора Хрестів не є цвинтарем. За народним повір'ям, тому, хто залишить на Горі хрестів хрест, сприятиме успіх. В даний час на Горі хрестів можна знайти хрести самих різних видів: від величезних дерев'яних хрестів заввишки до декількох метрів, до натільних хрестиків, кетягами яких обвішані більші хрести. Одне розп'яття було встановлено Папою Римським Іоанном Павлом iI під час його візиту в Литви 7 вересня 1993 року. Цей жест зробив Гору Хрестів відомою у всьому католицькому світі, що призвело до значного збільшення відвідують гору паломників і туристів. Зараз на горі встановлюють хрести не тільки католики, але і представники інших християнських конфесій. Крім того, нещодавно тут з'явився священний символ іншої, нехристиянської релігії - на одному з почесних місць був встановлений позолочений іудейський шестигранник. Ні про час появи Гори хрестів, ні про причини її виникнення не можна нічого сказати з точністю. Деякі дослідники вважають, що до хрещення Литви (це сталося дуже пізно за європейськими мірками, тільки в XIV столітті) на цьому пагорбі знаходилося язичницьке капище.Після хрещення серед литовців довгий час продовжували існувати пережитки язичництва, часто зливалися з католицькими постулатами, таким чином виникла своєрідна "народна релігія". Одним із прикладів такого змішування язичницьких і католицьких обрядів стала традиція установки католицьких хрестів на колишньому місці язичницьких обрядів. Якщо ця версія відповідає дійсності, то Гора Хрестів є ровесницею литовського католицтва. Непрямим підтвердженням цієї версії є той факт, що різьблений орнамент традиційних литовських хрестів має дуже мало спільного з християнською символікою, зате дуже багато спільного - з символікою язичницького культу (зокрема, зображення Сонця і багато інших мотиви). За іншою версією, Гора Хрестів виникла значно пізніше - хрести були встановлені на честь литовців, полеглих в жорстоко пригніченому царськими властями Російської Імперії повстанні 1831 року. Крім спроб наукового пояснення виникнення Гори Хрестів, існує безліч легенд, по-своєму пояснюють її виникнення. За однією з них, колись на пагорбі стояв католицький монастир, з невідомих причин раптово пішов під землю. Потім у одного з жителів навколишніх сіл невиліковно захворіла донька. Ніщо не допомагало, і тоді батько вирішив встановити на намоленому місці хрест. І тоді сталося диво - дитина одужала. Чутка про чудодійний місці поширилася по всій Литві, люди стали приходити і залишати на горі на щастя хрести. Так, відповідно до народною легендою, і народилася Гора Хрестів. Після встановлення в Литві радянської влади неодноразово робилися спроби знищити місце поклоніння, проте кожного разу після того, як бульдозер зносив хрести, хрести з'являлися на горі знову.Ці дії стали свого роду мирним протестом жителів Литви проти проведеної радянською владою політики.

Католицька енциклопедія. EdwART. 2011.