Князь Церкви

термін, в даний час застосовується виключно до кардиналам Римсько-католицької Церкви. Однак, історично термін більш значущий як загальна назва всіх вищих священнослужителів (єпископів і архієпископів і навіть абатів), чиє служіння дає їм високий світський ранг і привілеї князів (в найширшому сенсі) або прирівнює їх до князів. У випадку з кардиналами, з ними завжди звертаються в протоколі як з принцами королівської крові. За аналогією зі світськими князями в широкому сенсі (тобто, маючи на увазі будь-якого верховного феодального правителя незалежно від його титулу), в умовах феодального класового суспільства було цілком доцільно розглядати вищих представників духовенства, головним чином, прелатів, як привілейований клас (стан), подібний знаті і займає місце трохи нижче, а можливо, навіть вище світської знаті в громадській ієрархічній системі. Часто вищі духовні особи, наприклад, єпископи, мали по протоколу право першості перед знаттю і займали перші місця на найвищих зборах, включаючи суди і засідання законодавчих органів. Досить згадати лордів-єпископів в англійській (пізніше британської) Палаті лордів і князів-примасів в Угорському королівстві. У Священної Римської імперії існував інститут князів-єпископів, що мали як світський, так і церковний титул.Найбільш могутні з них брали участь у виборах імператора (архієпископи Кельна, Майнца і Тріра). Оскільки в Європі з деякого часу серед молодших синів династичних будинків сталося це звичаєм робити церковну кар'єру, особливо серед тих, хто відмежовувався від успадкування титулів, члени королівських родин та аристократія почали займати багато з найвищих прелатств. Приклади: Генріх Стюарт, кардинал-герцог Йоркський, другий онук Якова iI, короля Англії і Енріке Ависского, кардинал-король Португалії, п'ятий син Мануеля I, короля Португалії. Навіть папа римський відкрито призначали кардиналів-племінників зі своїх собственнх сімейства, такі як Медічі, Боргезе, Фарнезе, Людовизи, Барберіні і т. Д. Однак, це окремі випадки.

Католицька енциклопедія. EdwART. 2011.