Апостольський вікаріат

( лат. Vicariatus apostolicus) - територіальна одиниця в Римсько-католицької церкви, прирівняна до єпархії. Апостольський вікаріат встановлюється на територіях, де поки не може бути сформована повноцінна єпархія (Кодекс канонічного права, глава 371 § 1) і є тимчасовою структурою. Апостольські вікаріат утворюються на місіонерських територіях, часто утворюються з апостольських префектур. Як правило, розвиток територіальної одиниці на місіонерської території йде за схемою: Місія - Апостольська префектура - Апостольський вікаріат - Єпархія. Апостольський вікарій є єпископом, він управляє територією від імені Папи римського. При апостольському вікарії обов'язково створюється пастирський рада, що складається як мінінмум з трьох священиків -міссонеров. за даними на початок 2008 року в Католицькій церкві існують 79 апостольських вікаріатів, з них в Південній Америці - 41, в Азії - 21, в Африці - 15, по одному в Північній Америці і Європі.

Католицька енциклопедія. EdwART. 2011.