Найважливіші поняття християнського культу

Існують два основних для християнського культу поняття, які для християн принципово відрізняються за змістом: поклоніння і шанування. Поклоніння личить віддавати одному лише Богу, про що недвозначно говорить Сам Христос: "Господу Богу Твоєму вклоняйся і Йому єдиному будеш служити" (Мт 4. 10; пор. Втор 6. 13-14). Почитати же можна Богородицю, святих, ангелів, їх зображення, святі місця і предмети, що жодним чином не тотожне поклонінню і при правильному підході який суперечить поклонінню єдиного Бога, але, навпаки, покликана і здатна сприяти цьому поклонінню. Тому в зв'язку зі святими, ангелами, а також місцями і предметами, шанованими віруючими, використовується термін "шанування". Однак стосовно до Святих Дарів йдеться "поклоніння", оскільки в них перебуває вся повнота Божества. Виняток становить Хрест Господній, шанування якого за традицією називається "поклоніння", оскільки передбачається поклоніння не знайомий хреста або зображення розп'яття, а самому Богу через таємниці спокути. Примітно, що не можуть бути навіть предметами церковного шанування різні символи Отця (рука, старець на небесному троні, око) і Святого Духа (голуб, вогонь, сяйво): вони служать лише для допомоги в молитві і медитації.

Католицька енциклопедія. EdwART. 2011.